Por: Edith Sánchez

O Dr. Francisco Lopera liderou um grupo que pesquisa a doença de Alzheimer há mais de 30 anos. Graças ao seu trabalho árduo, eles conseguiram identificar uma nova maneira de lidar com essa doença assustadora e, provavelmente, atacá-la de maneira eficaz.

Atualmente, existem cinco grandes investigações no mundo que procuram medicamentos para tratar a doença de Alzheimer . Quatro deles são desenvolvidos nos Estados Unidos e um na Colômbia. Este último é dirigido pelo Dr. Francisco Lopera, que estuda esta doença há mais de 30 anos e fez um progresso incrível.

A diferença entre o trabalho do Dr. Francisco Lopera e o de outros pesquisadores é o fato de que, em parte por acaso e em parte por uma árdua pesquisa, ele encontrou uma nova maneira de lidar com a doença. Um caminho que tem a ver com peculiaridades genéticas que ele encontrou em um de seus pacientes.

A doença de Alzheimer é um tipo de demência que gera grande sofrimento para aqueles que sofrem com ela e suas famílias . A perda progressiva de memória e funções diferentes equivale a uma lenta morte de identidade, de projetos de vida, de ser. Muitas pessoas no mundo esperam, se não uma cura, pelo menos um tratamento mais eficaz do que hoje.

“Ele pede uma mão que a sacode, um coração que cuida dele e uma mente que pensa nele quando ele não pode fazê-lo; alguém para protegê-lo em sua jornada pelas perigosas curvas e curvas do labirinto .

-Diana Friel-

O caminho da investigação do Dr. Francisco Lopera

O Dr. Francisco Lopera dirige uma investigação na qual teve a colaboração do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos , do Banner Institute, da empresa Genentech e, mais recentemente, com especialistas do Massachusetts General Hospital e do Schepens Institute of Pesquisa Ocular O centro de seu trabalho está na Universidade de Antioquia (Colômbia).

Ele passou muito tempo tentando desenvolver um tratamento para a doença de Alzheimer. Avanços importantes foram feitos, mas os medicamentos que estão no mercado são limitados. Pelo mesmo motivo, há alguns anos as pesquisas têm se concentrado mais na prevenção do que na cura .

Por enquanto, existem cada vez mais métodos de detecção precoce . No entanto, esses são procedimentos sofisticados que, por enquanto, não estão disponíveis para ninguém, mas são usados ​​apenas em grupos de pesquisa. É provável que, a curto prazo, todos possamos descartá-los, o que representaria um avanço.

Um caminho diferente

O Dr. Francisco Lopera encontrou uma nova avenida para pesquisa e, provavelmente, para o tratamento da doença de Alzheimer. Tudo começou em 1984, quando ele era residente em neurologia. Um paciente chegou ao consultório com apenas 47 anos e já estava em estágio avançado da doença. Ao entrar no seu caso, ele sabia que o pai, avô e tios desse paciente também haviam passado pelo mesmo.

Isso o levou a fazer uma genealogia dessa família e, assim, encontrou o primeiro grupo familiar com uma forma herdada de Alzheimer. Então, como pesquisador, ele encontrou outras duas famílias com as mesmas características. Após 11 anos dessa primeira descoberta, seu grupo de trabalho descobriu que era a doença de Alzheimer e, nesse caso, a doença era devido à mutação de um gene.

Os anos se passaram e novos casos apareceram. Em todos eles, encontraram a mesma característica. Eles chamavam de “mutação paisa”, porque não havia outros referentes no mundo disso . No entanto, o verdadeiramente excepcional ainda não havia acontecido.

cerebro enfermedad alzheimer - Uma nova maneira de tratar a doença de Alzheimer - Dr. Francisco Lopera
Foto: Reprodução

Novos horizontes

Dr. Lopera explica que na doença de Alzheimer existe um tipo de acúmulo de “lixo” no cérebro. É composto de uma proteína chamada amilóide . Os fragmentos disso se juntam e formam algo como um “bastão” que adere aos neurônios e causa uma cascata de falhas. A outra parte do “lixo” é a tau, que envolve o neurônio, o encerra e mata. Tau é mais prejudicial.

Agora, um dos pacientes atendidos pelo Dr. Francisco Lopera fazia parte de uma das famílias que apresentavam a mutação e ela mesma a apresentou. No entanto, ao contrário de todos os seus parentes, ela não desenvolveu a doença precocemente, mas os primeiros sintomas não apareceram até os 70 anos . Foi um caso completamente excepcional e é por isso que os estudos se concentraram nele.

Depois de fazer estudos completos em Boston, os especialistas descobriram que o cérebro do paciente estava cheio de amilóide, ainda mais do que em outros casos. No entanto, eu tinha muito pouco tau. As investigações permitiram verificar que naquele paciente havia outra mutação que inibia a produção de tau e, com isso, atrasava a progressão da doença.

A descoberta foi publicada na revista Nature Medicine e abriu um novo horizonte para os pesquisadores . Acredita-se que a partir das informações coletadas com esse paciente uma terapia genética possa ser realizada, ou seja, algo como replicar suas informações genéticas em outras pessoas. A possibilidade de desenvolver um medicamento que imite o mecanismo da mutação protetora também seria considerada.

 

Texto traduzido e adaptado de: Lamenteesmaravillosa

 

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