Por: Kristen Fuller, MD,

Atualmente, estou escrevendo isso quando me sento em uma fronteira internacional depois de uma missão de assistência médica estrangeira. Durante essa viagem em particular, testemunhei pacientes roubando máscaras de profissionais de saúde e vendendo-as nas ruas. Anos atrás, quando eu trabalhava na África Oriental, testemunhei enfermeiras de hospitais vendendo redes mosquiteiras doadas pelo governo Bush nos mercados locais. A história se repete, e os humanos tendem a repetir seus mesmos padrões de comportamento, especialmente quando a ansiedade e o medo estão na vanguarda.

É quase impossível ler as notícias, rolar pelas mídias sociais, conversar ou participar de atividades diárias regulares sem ouvir falar sobre o mundialmente famoso coronavírus . Este vírus, que foi descoberto na China em dezembro de 2019 e se espalhou para mais de 70 países, matou mais de 460.000 pessoas e adoeceu dezenas de milhares de pessoas em questão de meses.

Claro, é fácil comparar o coronavírus às influenza A e B e rir dos muitos memes que circulam on-line, zombando da histeria associada a esse vírus mortal. Muitos millennials estão capitalizando voos baratos e dizendo: “Ei, se eu morrer, então eu morro”. O que muitas pessoas estão esquecendo é que vidas foram perdidas por causa desse vírus mortal. Se sua avó ou seu pai morressem após serem infectados com coronavírus, você continuaria rindo?

Esse vírus não é mais sobre você ser infectado; é mais sobre você ser um vaso de contato com outras pessoas. É sobre você potencialmente espalhar o vírus para aqueles que não conseguem sobreviver. Trata-se de cuidar um do outro.

Esta é uma pandemia que deve ser levada a sério; no entanto, as linhas entre histeria e precauções educadas foram borradas.

Histeria vs. precauções educadas

Se você conversar com sete amigos diferentes, terá várias respostas, desde aqueles que estocam máscaras, papel higiênico e desinfetante para as mãos, e aqueles que estão lavando furiosamente as mãos e cancelando planos de viagem, e aqueles que não têm interesse nenhum em ou opinião sobre o vírus.

Embora não exista cura ou vacina até o momento para o COVID-19, essa pandemia levou a um colapso no mercado de ações, prateleiras vazias de supermercados, estoque desnecessário, ansiedade, xenofobia , controvérsia política e muitas vidas perdidas.

Muitos argumentam que algumas precauções que as pessoas estão tomando são excessivas.

É realmente surreal ver o pânico que essa pandemia causou. As pessoas estão estocando papel higiênico, comida enlatada, desinfetante para as mãos e água engarrafada. Os vôos estão sendo cancelados, o mercado de ações está no banheiro, os eventos esportivos foram cancelados, os destinos turísticos populares estão fechados e muitas pessoas estão optando pela auto-quarentena na esperança de não pegar esse vírus mortal. A maioria dos supermercados está colocando limites estritos sobre quantos recipientes de produtos de higiene um indivíduo pode comprar.

Sim, o CDC provou que adultos jovens e saudáveis ​​têm menos probabilidade de apresentar sintomas se forem infectados. Adultos mais velhos ou indivíduos com sistema imunológico comprometido são os que mais sofrem. No entanto, isso não significa que adultos jovens e saudáveis, portadores assintomáticos, não possam transmitir esse vírus aos pais ou avós idosos.

Não tenho certeza se a compra de 50 galões de desinfetante para as mãos e 450 rolos de papel higiênico é a resposta, mas estou bastante confiante de que lavar as mãos, boa higiene e limitar as viagens aéreas o máximo possível é a melhor maneira de controlar isso. vírus. Toda pandemia acaba, mas é uma questão de quando e quantas vidas serão tiradas antes que isso aconteça.

Todos têm direito a suas próprias opiniões, mas é nossa responsabilidade manter-nos seguros. Isso geralmente significa ouvir profissionais de saúde que possuem extensos anos de treinamento e conhecimento de doenças transmissíveis.

Quando os influenciadores das mídias sociais estão falando sobre viver sua melhor vida e comprar passagens aéreas baratas, muitas vezes me pergunto se essa é uma boa idéia…

Eu luto com isso porque sou uma médica treinada. Eu assisto influenciadores de mídia social dizerem aos outros que eles deveriam viver sua melhor vida e viajar. Estou presente nas mídias sociais. Trabalho no exterior há anos em clínicas médicas rurais. Entendo a seriedade de uma pandemia viral, mas também estremeço com a histeria e como isso está afetando nossa saúde mental. Eu não quero ficar em uma caixa de sabão, mas também entendo de uma perspectiva baseada em evidências o que está acontecendo aqui …

Definindo uma pandemia

Quando uma epidemia se espalha além das fronteiras de um país, é quando a doença se torna oficialmente uma pandemia. Exemplos de pandemias passadas incluem tuberculose, gripe e varíola. Quando os humanos se tornaram mais civilizados e as rotas comerciais surgiram, nosso mundo viu um aumento de pandemias. Por quê? Como os seres humanos são capazes de se deslocar entre cidades, países e continentes, trazem doenças transmissíveis com eles (por isso, voar em aviões e embarcar em navios de cruzeiro é controverso no momento).

As vacinas tiveram um enorme impacto na contenção de pandemias, mas geralmente muitas vidas são perdidas antes que uma vacina possa ser feita. Abaixo está uma lista de pandemias históricas que inundaram o mundo.

  • Século 11: a hanseníase se tornou uma pandemia durante a Idade Média, quando se espalhou pela Europa. A hanseníase é uma bactéria de crescimento lento que causa feridas e deformidades, geralmente deixando os indivíduos permanentemente deformados. Pensou-se uma vez que a hanseníase era uma maldição de Deus para o homem ser ostracizado. Hoje, ainda afeta dezenas de milhares de indivíduos em todo o mundo (principalmente nos países em desenvolvimento) e pode ser fatal se não for adequadamente tratado com antibióticos.
  • 1665: A Grande Peste de Londres, também conhecida como Peste Bubônica, foi a segunda peste bubônica registrada e matou 20% da população de Londres. Essa praga diminuiu em 1666, quando o Grande Incêndio de Londres varreu a cidade. Durante essa praga, as valas comuns estavam sendo construídas enquanto as pessoas matavam centenas e milhares de cães e gatos, pensando que esses animais eram os portadores.
  • 1918: A gripe espanhola era uma gripe aviária (soa familiar?) Que resultou em 50 milhões de mortes em todo o mundo. Acreditava-se que essa gripe se originou na China e se espalhou por trabalhadores chineses nas ferrovias para a Europa e o Canadá. Centenas de milhares de americanos morrem.
  • 2002: A SARS, síndrome respiratória aguda grave, é uma doença causada por um dos sete coronavírus que podem infectar seres humanos (parece familiar?). Começou na China e se espalhou para 26 países, infectando mais de 8.000 indivíduos e matando 774 vidas. O surto de SARS foi interrompido devido a regimes intensos de quarentena e isolamento.

Outras pandemias, incluindo a peste negra, cólera, varíola, gripe russa e gripe de Hong Kong, espalharam-se rapidamente pelo mundo, infectando indivíduos e tirando vidas inocentes. A mobilidade e as vacinas tiveram o maior impacto nas pandemias nos efeitos opostos. A mobilidade fez essas doenças se espalharem mais rapidamente, enquanto as vacinas ajudaram a impedir a transmissão. Este COVID-19 não é a primeira vez que vimos uma pandemia, mas parece que estamos mais uma vez histéricos, correndo em círculos e incapazes de controlar nossa ansiedade.

Os impactos sociais e mentais das pandemias

As pandemias não afetam apenas nossa saúde física e taxas de mortalidade. O estigma e a xenofobia são dois aspectos dos impactos sociais dos surtos infecciosos de pandemia. Infelizmente, muitos indivíduos chineses foram evitados e ridicularizados porque o coronavírus começou em “seu país”.

Restaurantes chineses nas principais cidades dos EUA perderam negócios. A xenofobia contra indivíduos de ascendência asiática por causa desse vírus não passou despercebida. Isso é ódio e racismo até o âmago.

A desconfiança médica parece ser mais desenfreada quando uma pandemia está presente. O público desconfia de qualquer conselho médico oferecido por organizações médicas, e muitos indivíduos afirmam que essas pandemias são teorias da conspiração, levando muitos a ignorar protocolos e recomendações. Isso também leva ao medo e ansiedade.

A combinação de estigma, xenofobia, acumulação desnecessária e comércio de medo pode levar a sono ruim, humor irritável, vulnerabilidade e muitos comportamentos relacionados à ansiedade. Sem mencionar o que isso pode fazer com indivíduos que já estão enfrentando problemas de saúde mental, especificamente aqueles caracterizados por psicose e compulsões.

  • Limpeza e lavagem excessivas podem exacerbar os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo .
  • A acumulação de itens de emergência pode agravar os sintomas do transtorno compulsivo de compras .
  • Evitar o uso de armas de mão e falar sobre teorias da conspiração pode potencialmente piorar os episódios psicóticos entre indivíduos que sofrem de esquizofrenia .
  • Tornar-se enraizado no pandemônio nas mídias sociais e nas agências de notícias pode piorar qualquer tipo de transtorno de ansiedade.

Adiante ou não…

Combate à violência: a disseminação de rumores assustadores e exagerados de perigo iminente para despertar propositalmente o medo a fim de manipular o público.

Essa pandemia criou uma agitação de ansiedade, uma necessidade de estocar suprimentos por meses e um turbilhão de medo em todo o mundo. No entanto, não é como se esse vírus fosse inventado. É uma realidade. Existe um vírus que está se espalhando pelo mundo, matando pessoas.

Isso significa que você deve correr para o supermercado e esvaziar as prateleiras? Isso significa que você deve conversar com seu médico e pedir sua opinião? Isso significa que você deve seguir as recomendações do CDC e lavar as mãos? Isso significa que você não deve viajar? Isso significa que você deve se preocupar com seu futuro financeiro?

Parece que está se tornando mais desafiador manter a calma, lembrar a ciência e fazer o possível para nos proteger sem permitir que o medo e a ansiedade invadam nossas vidas.

Somos bons tomadores de risco, mas não bons avaliadores de risco

Os seres humanos não são bons em avaliar riscos. Normalmente, confiamos em especialistas quando se trata de negócios arriscados, como comprar imóveis, iniciar um negócio, comprar ações ou concluir nossos impostos. Os seres humanos são criaturas emocionais, e muitos de nós estão constantemente pendurados na ansiedade e no medo.

Planejamos o pior. É-nos dito que temos um testamento vital, um beneficiário, planejamos nosso funeral e cuidamos de todos os planos de fim de vida enquanto ainda estamos vivendo. Sim, isso é responsável, mas ainda está à beira do planejamento para o pior. Portanto, quando um vírus mortal aparece, é quase natural que surtemos, quando, na realidade, precisamos de planejamento cuidadoso e precauções inteligentes.

Pensando de forma inteligente e cuidando de nossa saúde mental

Esta não é a primeira pandemia que atingiu o mundo e provavelmente não será a última. Temos um excedente de recursos baseados em evidências nos quais podemos confiar para ajudar a guiar nossas ações durante esse período difícil.

Podemos cuidar de nossa saúde mental durante a pandemia, conversando com profissionais de saúde mental, como os psicólogos licenciados da BetterHelp. Os psicólogos licenciados podem nos ajudar a reduzir o medo e a ansiedade desnecessários, a fim de tomar uma atitude adequada para cuidar de nós mesmos e dos outros. 

Precisamos aproveitar a vida. Precisamos ouvir nossos médicos e organizações globais de saúde. Precisamos não apenas cuidar de nossa saúde física, mas também de nossa saúde mental.

  • Mantenha-se conectado na comunidade: mantenha contato com amigos e familiares, participe de suas atividades diárias e não tenha medo de confiar nos outros para apoio emocional.
  • Tente não fazer suposições.
  • Siga fontes respeitáveis ​​sobre o surto.
  • Mantenha sua saúde mental sob controle.
  • Seja cauteloso com as mídias sociais e as notícias.
  • Converse com seus filhos sobre essa pandemia.
  • Se você estiver em quarentena, participe de atividades que lhe tragam alegria, como ler um livro, fazer um novo projeto de arte, entrar em contato com amigos nas mídias sociais, assistir a um filme, aprender um novo idioma. Ficar em quarentena pode ser um isolamento para muitas pessoas (acredite, já estive lá), mas há muitas coisas que você pode fazer para se manter ocupado e permanecer conectado com seus entes queridos.
  • Fale sobre isso: Há uma infinidade de fatos científicos, genética e história interessantes por trás dessa pandemia. Do ponto de vista genético e epidemiológico, é um vírus muito interessante.

Testo traduzido e adaptado de: Psichology Today

 

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