A desertificação, também conhecida como fluência ou propagação no deserto, é um processo que causou muita preocupação na última década – e é um grande problema para a antiga terra do Egito, onde 96% da massa terrestre do país é deserta.

Então, por que é que – se você dirigisse um carro a 16 quilômetros a oeste do Canal de Suez – veria abundantes florestas de eucalipto, teca e mogno limitadas contra a areia alaranjada e o céu azul do Saara?

A floresta de Serapium é a mais próspera das 36 áreas de terra do Egito que compõem um ambicioso programa de combate à desertificação, criando florestas comerciais gerenciadas de forma sustentável, alimentadas inteiramente por águas residuais.

A floresta de 800 quilômetros fica a uma curta distância da populosa cidade egípcia de Ismailia, habitada por 400.000 pessoas que produzem milhões de toneladas de esgoto e água de esgoto todos os anos.

Dirigida uma dúzia de quilômetros até o local de Serapium, a água do esgoto chega em enormes cubas subterrâneas povoadas por microorganismos, onde o oxigênio é alimentado para acelerar o processo de purificação bacteriana. Um sistema de tubulações deposita as águas residuais por toda a floresta.

Como as águas residuais humanas ainda são ricas em nitrogênio e fósforo, mesmo após o tratamento, é efetivamente uma fórmula MiracleGro fornecida gratuitamente pelos cidadãos de Ismailia. (Assista ao vídeo encorajador abaixo.)

Um esforço ambicioso

Os esforços recentes de cientistas egípcios produziram muitas pesquisas sugerindo que o potencial de águas residuais para a florestação no país poderia transformar 1,6 milhão de acres de deserto em florestas comerciais que são aráveis e economicamente viáveis.

O esforço federal, chamado de Programa Nacional para o Uso Seguro de Águas Tratadas de Esgoto na Reflorestação, está percorrendo um longo caminho para alcançar as louváveis ambições do país expressadas na conferência do Rio das Nações Unidas de 1992 sobre mudança climática – porque tantas árvores podem absorver centenas de toneladas de CO2.

A pesquisa foi apoiada pela Forest Finance, uma empresa alemã de investimentos florestais que já estabeleceu florestas quase naturais no Panamá e no Vietnã para ajudar esses países no desenvolvimento econômico, absorção de CO2 e conservação da vida selvagem.

O Forest Finance quer aumentar o número de espécies cultivadas em Serapium, incluindo uma plantação no local. Dessa forma, a biodiversidade da floresta comercial seria capaz de suportar uma maior variedade de vida e espécies e, esperançosamente, aumentar a lucratividade também.

Paredes Verdes

Embora a desertificação às vezes seja vista como a deglutição de terras adjacentes aos desertos, é na verdade um processo pelo qual terras que antes eram férteis ou semi-aráveis se tornam deserto como resultado de coisas como práticas agrícolas insustentáveis ou seca prolongada.

O projeto Grande Muralha Verde da África, um esforço notável em mais de 10 países para construir uma cunha gigante de retalhos de vegetação para combater a desertificação na região africana do Sahel – o bando de terras semi-áridas e aráveis ao sul do grande Saara – troca a palavra desertificação por degradação do solo.

A Grande Muralha Verde da África é um sucesso que também está sendo acompanhado pelos chineses, cuja “Grande Muralha Verde” é feita de maneira semelhante à do Egito.

O muro verde africano produziu números surpreendentemente bons segundo seus objetivos declarados de empregos criados, sequestrados de carbono, recuperados de terras e produzidos. Estabeleceu as melhores práticas para combater a degradação da terra, garantindo que o “muro” seja um mosaico de diferentes famílias de plantas e estratégias de uso da terra, proporcionando maior robustez e flexibilidade em face de secas ou incêndios.

Embora a Floresta Serapium sofra as circunstâncias precárias derivadas da falta de financiamento e estabilidade política, ainda está crescendo – um muro verde de 500 acres para se juntar aos outros no mundo, afastando a propagação das areias dos desertos do mundo.

( Assista a cobertura de notícias de 2016 sobre a floresta milagrosa do Egito abaixo)

Texto traduzido e adaptado do site: Goodnewsnetwork


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