Por: Anthony Silard Ph.D.

Como educador e pesquisador de emoção e liderança , decidi aplicar uma lente de emoção ao nosso medo do COVID-19 por duas razões principais. Primeiro, como quem viu o Inside Out da Pixar posso dizer, o medo é uma emoção. Na verdade, é uma das cinco emoções básicas (juntamente com alegria, raiva , tristeza e … Pixar deixou curiosamente apenas uma emoção de sua fábula alegórica das emoções básicas: amor). Segundo, acredito firmemente no ditado de Spinoza que “a emoção, que está sofrendo, deixa de sofrer assim que formamos uma imagem clara e precisa dela”. Simplificando: se pudermos entender melhor nosso medo do coronavírus , é menos provável que soframos dele.

Como surge o pânico

Então, por que o pânico global? Porque uma emoção como o pânico, baseada na abordagem do protótipo da emoção O pioneiro do psicólogo da Universidade de Denver, Phillip Shaver, é uma emoção subordinada da emoção primária do medo. De acordo com essa abordagem, primeiro sentimos uma das emoções básicas ou primárias; então, como descrevi em um estudo publicado recentemente, repetimos “roteiros prototípicos” em nossas mentes (em termos leigos, a “caixa de diálogo interna”) até que a emoção secundária emerge.

O pânico é diferente do medo, pois é uma emoção social. Em outras palavras, geralmente não sentimos pânico por natureza; pelo contrário, observamos os atores sociais ao nosso redor, a quem admiramos. Se eles entrarem em pânico, nós seguiremos o exemplo e entraremos em pânico também. Vamos considerar como isso acontece. Imagine que você está sentado em um avião durante um passeio turbulento. Algumas sacolas caem dos compartimentos superiores. Você sente os primeiros indícios da emoção primária do medo. Você tenta entender o que acabou de acontecer. Você decide não entrar em pânico.

Então, a comissária de bordo corre rapidamente pelo corredor e se coloca em um assento. Você observa um olhar de medo em seu rosto e o leve tremor de suas mãos. Você deduz do comportamento dela (daí o elemento social da emoção) o roteiro prototípico, que repete em sua mente – “Uma pessoa que considero uma autoridade nas viagens aéreas está em pânico” – e então você entra em pânico.

Vamos agora examinar por que nosso medo continua a crescer e se torna, para muitos, incontrolável – o sofrimento a que Spinoza se refere. Se você estiver checando o telefone ou ligando a televisão mais de uma ou duas vezes por dia para as últimas notícias sobre a pandemia, provavelmente está neste campo florescente.

Claudia wolf scaled - As causas emocionais de nosso medo da COVID-19
Foto: Claudia Wolff

Entendendo o medo como uma emoção

Como o medo é uma emoção, é importante que primeiro entendamos como uma emoção surge. Estamos constantemente avaliando pessoas, situações e eventos ao nosso redor para determinar se eles estão facilitando ou obstruindo nossos objetivos , valores e interesses. Essas avaliações contínuas determinam a valência de uma emoção – seja positiva ou negativa. Se avaliarmos a pessoa, situação ou evento como facilitador de nossos objetivos ou valores, experimentamos uma emoção positiva, como alegria, gratidão ou alegria.

Se, por outro lado, avaliamos a pessoa, situação ou evento que está nos impedindo de realizar uma meta ou valor, experimentamos uma emoção negativa – como raiva, tristeza ou, sim, medo. Essa avaliação subconsciente – essa pessoa, situação ou evento é bom ou ruim para mim? – é a avaliação primária que produz uma emoção (primária).

No caso de considerarmos que uma pessoa, situação ou evento está obstruindo uma meta ou valor que consideramos valiosos, fazemos uma avaliação secundária. Esta segunda avaliação – “Eu tenho os recursos internos para lidar com essa pessoa, situação ou evento?” – é crítica. Em outras palavras, avaliamos nossa própria capacidade de lidar com o que estimulou a emoção negativa que atualmente nos afeta. Essas duas avaliações estão no centro das teorias fundamentais da emoção, desenvolvidas no final dos anos 80 e no início dos anos 90 pelos psicólogos Berkeley Richard Lazarus. da Universidade da Califórnia em Berkeley e Nico Frijda da Universidade de Amsterdã. Essas teorias ajudaram a abrir o caminho para a pesquisa atual sobre as emoções humanas.

Com a COVID-19, sentimos medo não apenas porque contraria nossos valores e objetivos – e, por exemplo , viver uma vida longa e saudável (a avaliação primária) – mas porque não sabemos como lidar com ela (a avaliação secundária). Nós nos sentimos pegos de surpresa com nossas calças abaixadas, incapazes de determinar como retornar à nossa vida normal, confortável e pré-petrificada por um novo vírus.

Como a avaliação primária (é ruim para mim) e a secundária (não sei o que posso fazer) são extremamente negativas, começamos a experimentar algumas das emoções negativas de baixa intensidade mais tóxicas, como impotência, depressão ou desilusão com a vida. Além disso, experimentamos um punhado de emoções negativas de alta intensidade, como o medo e, sim, com a facilitação e imprimátur de outras pessoas que julgamos conhecedoras de vírus, pânico.

Transforme seu medo

Então, o que nós podemos fazer sobre isso? Para mudar nossas emoções do estado atual (por exemplo, medo e pânico) para um estado mais saudável (por exemplo, otimismo , gratidão, contentamento), devemos usar a estratégia de regulação emocional mais eficaz existente.: reavaliação. Aqui está a lógica dessa estratégia: “OK, agora estou sentindo medo, pânico e até impotência por causa das minhas avaliações primárias (pandêmicas (o COVID-19 está perturbando meu mundo)) e secundárias (não há muito que eu possa fazer). Agora vou reformular a situação para mudar como me sinto a respeito. ”

Existem duas formas principais de reavaliação: destacada e positiva. A reavaliação desapegada envolve se desvencilhar das implicações emocionais de uma determinada situação. Seja através da atenção plena , de alguma outra forma de meditação , ou apenas fazendo uma longa caminhada ao pôr do sol e deixando a poeira mental se acalmar, que é agitada o dia todo, gole após gole do cálice do complexo industrial de mídia digital, você se distancia da situação para ver mais claramente.

A reavaliação positiva, por outro lado, enfatiza as implicações ou benefícios positivos de qualquer situação. Também chamado de “busca de benefícios”, envolve uma busca pelos benefícios da situação para sua vida. Parece bom? Não tão rápido.

Não seja muito positivo

Embora, à primeira vista, a reavaliação positiva pareça uma estratégia maravilhosa, devemos tomar cuidado para não usar óculos cor de rosa que inibam nossa tomada das precauções necessárias. Uma descoberta reveladora é que, apesar dos benefícios a longo prazo para a saúde e o bem-estar, através da experiência de emoções positivas, uma reavaliação positiva pode, em alguns casos, impedir-nos de internalizar os efeitos de sinalização de emoções negativas proceder com cautela e / ou alterar nossos comportamentos. Plausivelmente, por esse motivo, foi encontrada uma correlação entre reavaliação positiva e atividade sexual de alto risco entre homens gays e bissexuais.

No geral, você pode mudar de pânico para um medo proativo e saudável gastando menos tempo cheio de ansiedade em seus feeds de mídia social e mais tempo desenvolvendo sua própria narrativa sobre a maior crise de saúde pública na maioria de nossas vidas. Equilibre a busca pelos benefícios da sua situação atual e tome as precauções necessárias para manter sua saúde. Afaste-se dos seus dispositivos e encontre a paz interior. Ao fazer isso, você se transformará em um melhor estado emocional interno e, em breve, em uma melhor situação externa marcada pela redução da pandemia.

O que você aprendeu com esta crise de saúde pública sobre como você gerencia suas emoções? Você desenvolveu estratégias para não permitir que o medo entre em pânico? Compartilhe suas experiências conosco nos comentários.

Por: Anthony Silard Ph.D. e Claudia Wolff

Traduzido e adaptado pela equipe da Revista Sensivelmente

Fonte original : Psichology Today

 

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