Em habitats em todo o planeta, os animais largam tudo periodicamente para caminhar, voar ou nadar para um novo local – e a tecnologia de rastreamento leve deu aos biólogos o melhor entendimento de todos sobre essas caminhadas sazonais. Animais selvagens, como baleias e gansos, aprendem rotas de migração seguindo seus pais e outros colegas mais velhos. Outros, incluindo pequenos pássaros canoros, herdam a distância e a direção de sua migração profundamente dentro de seu código genético. E alguns animais usam uma combinação de genética e cultura para orientar sua migração.

Outro grupo de migrantes não se encaixa bem em nenhum dos modelos, e os pesquisadores apenas recentemente começaram a descobrir como encontrar o caminho. Pegue a cagarra, uma espécie de petrel oceânica que migra sobre o Atlântico todos os anos. Os jovens não migram com os pais; portanto, a cultura não pode explicar suas jornadas. E as rotas exatas variam muito de indivíduo para indivíduo, tornando a genética igualmente improvável.

As cisternas de Cory têm vida longa, raramente se reproduzem com sucesso antes dos nove anos de idade. Isso deixa uma abertura para aprendizado e prática para desenvolver seus padrões de migração. Os pesquisadores chamam isso de mecanismo de “exploração-refinamento”, e até agora ele tem sido amplamente hipotético devido às dificuldades inerentes ao rastreamento dos movimentos dos animais migratórios por muitas estações.

Mas uma equipe de pesquisadores fez exatamente isso ao fixar pequenos geolocalizadores em mais de 150 das aves com idades entre quatro e nove anos. O grupo descobriu que os pássaros mais jovens viajavam distâncias maiores, por períodos mais longos, e tinham rotas mais diversas do que os pássaros mais velhos. “Na verdade, finalmente temos evidências da hipótese [da exploração-refinamento] para aves migratórias”, diz Letizia Campioni, bióloga do Instituto Universitário em Lisboa, que liderou o estudo. Essa é a primeira evidência desse tipo em aves marinhas, embora pesquisas anteriores tenham sugerido que outras aves de vida longa possam usar a mesma estratégia. O estudo foi publicado na edição de janeiro do Journal of Animal Ecology .

As cisternas de Cory mais jovens são capazes de voar tão rápido quanto os adultos – mas não o fazem, sugerindo que os jovens explorem mais, o que gradualmente desaparece à medida que amadurecem e se estabelecem em uma rota preferida.

Embora possa parecer menos eficiente do que outras estratégias, “o refinamento da exploração pode ser benéfico para aves e outros organismos em um mundo em rápida mudança devido a mudanças antropogênicas imprevisíveis”, diz Barbara Frei, diretora do Observatório de Aves McGill, que não estava envolvido no estude. “Pode ser mais seguro repetir um comportamento que teve sucesso recentemente do que confiar em pistas que foram aperfeiçoadas há muito tempo, mas que podem não ser mais seguras”.

Este artigo foi publicado originalmente com o título “Migration Learning” na Scientific American 322, 5, 18 (maio de 2020)

SOBRE OS AUTORES

Jason G. Goldman é um jornalista de ciências com sede em Los Angeles. Ele escreveu sobre comportamento animal, biologia da vida selvagem, conservação e ecologia para a Scientific American , a revista Los Angeles , o Washington Post , o Guardian , a BBC, a revista Conservation e outros lugares. Ele contribui com o podcast ” Scientific Science 60’s” da Scientific American e é co-editor do Science Blogging: The Essential Guide (Yale University Press). Ele gosta de compartilhar seu conhecimento sobre vida selvagem na televisão e no rádio e frequentemente fala ao público sobre animais selvagens e comunicação científica.

Texto traduzido e adaptado de : Scientific American

 

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